«Ёлочный» вопрос-ответ от Гринпис России (полный текст здесь).

Насколько губительна для лесов новогодняя традиция устанавливать дома живую ель?

…Как правило, новогодние ели специально выращивают на плантациях, которые чаще всего расположены там, где нормальный лес расти не может (например, на просеках под магистральными линиями электропередачи, которые и так должны регулярно расчищаться от поросли деревьев и кустарников). Кроме того, плантационное выращивание новогодних хвойных деревьев может быть одной из статей доходов лесного хозяйства, а вырученные средства — направляться на охрану лесов, уход за ними, очистку от мусора и другие полезные цели.

Что лучше для природы: один раз обзавестись искусственной елкой или каждый год покупать живую?

…С другой стороны, изготовление пластмассовых елок для природы тоже совсем не безвредно. Если учесть все этапы процесса — добычу и транспортировку углеводородов, загрязнение окружающей среды при производстве материалов и деталей самой искусственной елки, то оказывается, что выращивание даже десяти натуральных елок на специальной плантации наносит природе меньший ущерб, чем производство одной искусственной. В общем — если натуральная ель имеет законное, не браконьерское, происхождение, то она не хуже, чем искусственная, с точки зрения сохранения природы.

Какие новогодние ели имеют законное происхождение?

…В соответствии с изменениями, внесенными в Лесной кодекс в июле 2008 года, ели и деревья других хвойных пород для новогодних праздников должны заготавливаться на основании договоров аренды лесных участков с целью заготовки недревесных лесных ресурсов, причем срок такой аренды должен составлять от 10 до 49 лет. Из-за некоторых проблем, также связанных с новым лесным законодательством, таких договоров в России почти нет, то есть заготавливать даже специально выращенные на плантациях новогодние ели на полностью законных основаниях практически невозможно.

В результате этого органы управления лесами вынуждены искать различные «обходные пути», оформляя право на заготовку законно выращенных новогодних елей с помощью других договоров, не предусмотренных Лесным кодексом (договоров купли-продажи, договоров на выполнение работ по охране, защите и воспроизводству лесов). Заготовка новогодних елей на основании таких договоров может считаться «условно-законной»: она прямо, хотя и вынужденно, нарушает требования нового Лесного кодекса…

Можно ли использовать вместо традиционной ели декоративные хвойные деревья в горшках, кадках или ящиках, и хорошо ли это для сохранения природы?

Да, можно. Правда, сохранить такое дерево после новогодних праздников чрезвычайно трудно (и чем дерево крупнее — тем сохранить его труднее). Для ели, сосны или другого хвойного дерева новогодние праздники — это серьезный тепловой стресс, в результате которого они могут или засохнуть, или тронуться в рост; их естественный период зимнего покоя нарушается, и пережить оставшуюся часть зимы им оказывается сложно. Сохранить такие деревья до весны можно, но это целое искусство, без специальных знаний и навыков добиться сохранения живых деревьев непросто. Поэтому лучше всего использовать в качестве новогоднего дерева те породы, которые могут расти в помещении на протяжении всего года: кипарисы, араукарии и другие южные деревья, выращиваемые в нашем климате как комнатные растения.

Что мешает органам лесного хозяйства наладить плантационное выращивание новогодних деревьев в таких количествах, чтобы обеспечить ими всех и вытеснить браконьеров из леса?

Главное, что мешает — это бестолковое и постоянно меняющееся лесное законодательство, которое накладывается на непрекращающиеся административные реформы органов лесного хозяйства. Цикл выращивания новогодних деревьев, вместе со временем выращивания посадочного материала, составляет 6—7 лет — и мало кто хочет вкладывать большие силы и средства в такую работу, не имея уверенности, что его организация не будет закрыта, а сотрудники не будут уволены.

В это же время в Америке …

    Q) Isn’t it bad for the environment to cut down a tree and use it for Christmas?
    (A) You have 2 choices: First, you can use a renewable, recyclable natural product grown on farms throughout North America; or, you can use a non-renewable, non-biodegradable, plastic and metal product made in a Chinese factory. You pick. It is much better environmentally to use a natural agricultural crop and recycle it after the Holidays. To learn more about where artificial Christmas trees come from and who profits from them, click here.

(Q) I thought I’d buy a living tree with its roots intact and plant it after Christmas so I don’t have to kill a tree. How do I do that?

(A) You have 2 choices: First, you can use a renewable, recyclable natural product grown on farms throughout North America; or, you can use a non-renewable, non-biodegradable, plastic and metal product made in a Chinese factory. You pick. It is much better environmentally to use a natural agricultural crop and recycle it after the Holidays. To learn more about where artificial Christmas trees come from and who profits from them, click here.

(Q) I thought I’d buy a living tree with its roots intact and plant it after Christmas so I don’t have to kill a tree. How do I do that?

(A) First of all, you’re not «killing» a tree by using a Real Christmas Tree. Unfortunately many people have the misconception that Christmas Trees are cut down from the forest. Real Christmas Trees are actually grown as crops, just like corn or wheat, and raised on a farm. Once they are harvested, new seedlings are planted to replace harvested trees. These would NOT have been planted if trees hadn’t been harvested the previous year.If you need landscape trees anyway, then a rooted tree may be a good option. Whether «balled & burlapped» trees or potted, you can find tips here.

(Q) Where can I recycle my tree after Christmas?

(A) Successful tree recycling programs are coordinated on a local basis. In most communities, the news outlets (TV stations and newspapers and radio) will provide the info on drop off locations and dates or any curbside pick up programs.

(Q) How do I get information on how to start my own tree farm?

(A) Many good books and guides have been published on how to start a tree farm, a library or Amazon.com search should yield plenty. We’re reviewing one now called «Christmas Trees for Pleasure and Profit» by Robert Wray.In addition, growing trees varies a great deal, depending on your climate, soil, terrain and what kind of tree species you’re interested in growing. We recommend that you contact a county extension agent and the state association closest to you. Visit our list of state and regional association contacts for assistance. NCTA membership information can also be found here.