Cayman_Mardi_Gras_2016.jpegСегодня праздник «Жирного Вторника» (Fat Tuesday), последнего дня перед «Пепельной Средой» — днем начала Великого Поста в католицизме.

По-видимому, в связи с тем, что на штат Мичиган и, в частности, на Детройт исторически очень повлияла французская традиция, этот день здесь называют по-французки — Mardi Gras, — и отмечают Карнавалом. А из-за польского влияния называют также Paczki Day. В этот день принято выпекать сладкие пончики и их же кушать! Последняя «сладость и жир» перед долгим воздержанием Великого Поста, который у католиков начинается завтра.

Получается аналог нашей русской Масленицы.

Mardi Gras is French for «Fat Tuesday», reflecting the practice of the last night of eating richer, fatty foods before the ritual fasting of the Lenten season.
Day before Ash Wednesday, 47 days before Easter

Pieter_Bruegel_the_Elder-_The_Fight_between_Carnival_and_Lent_detail_31024px-EnglishPancakeRace Boris_Kustodiev_-_Shrovetide_-_Google_Art_Project