Никогда и не ждал-не гадал, что когда-то  удастся полетать на вертолете, на американском Robinson R44 RavenII, да еще и в кресле пилота. Нет, я конечно, не рулил (пока;)), и не было дублирующего рычага, но панель приборов передо мной и панорама переднего вида сквозь фонарь-стекло кабины виделись как и для пилота. Это был восторг подвешенности в небе.

И еще, немного страха от того, что мелкую 4 местную вертушку бросало сильным ветром Бэя (Сан-Франциско Бэй — залив). Глаза просто жадно поглощали панорамы реального не Google Maps Satellite фотографий побережья Redwood Shore на Бэе… с самолета, который заходит на посадку в San Francisco International Airport тоже есть чем подивиться, но там с одной стороны вид более масштабный, с другой — ограничен маленьким овалом иллюминатора. А здесь охват от пола кабинки и почти до зенита неба… и детали ландшафта на высоте бреющего полета вертушки.

А свершилось это маленькое чудо благодаря ежегодному событию в местном Hiller Aviation Museum, что расположен прямо в локальном аэропорту Сан-Карлос и рядом с летным клубом Bel-Air. Вертолетное шоу-выставка Vertical Challenge проводится здесь раз в год в июне.

Что-то этот аэропорт постоянно вертиться у меня под ногами уже 2 года, начиная с первой моей командировки сюда, когда я заинтересовался летными курсами в Bel Air. Так и вправду не ровен час выучусь как-нибудь на пилота легкого самолета и заработаю private pilot license как мечталось ;).

Само шоу организовано как всегда у американцев на высоте. Начиная с работы полиции, обеспечивающей безопасность людей на летном поле и регулирующей дорожное движение на близлежащих перекрестках и авто-парковках, приветливых и горящих энтузиазмом помочь-рассказать-научить консультантов-участников выставки: военных пилотов, инструкторов летных школ и  волонтёров — и  заканчивая коммерческими сервисами выезного питания и коммунальными службами сбора и переработки мусора — прогрессивный монополист здесь Allied Waste Services, обеспечивающие культурное и пристойное обращение а территорией музея и летного поля. Даже смурная облачность утра рассеялась к разгару шоу и засияло зенитное солнце калифорнийского лета — обошлось без российской практики погодо-устройства через расстреливание облаков ;). Здесь вообще все стараются делать без насилия, насколько это возможно.

Само шоу — обычная круглодичная композиция летного музея, размещенная в небольшом ангаре, в этот день расширилась композицией реальной, действующей вертолетной техники под открытым небом. Показательные выступления пилотов-мастеров на легких винтокрылых аппаратах с трюками, демонстрации спасательных операций вертолетов патрульных служб — California Highway Patrol (CHP) и US Coastal Guard — настоящие ангелы-хранители и спасатели хайвеев и побережья Бея и Тихого Океана. А также потрясающие манипуляции кайтами группой четырех мастеров-змеезапускателей и акробатика скай-дайверов на парапланах в лучах зенитного солнца. Полет огромного крылатого грузового «чудища» и пары штурмовиков, с ревом-гулом проносящихся над головами зрителей. К сожалению, так и не полетали боевые Кобры в этот раз, как было, судя по фото на сайте, в прошлом и предыдущих годах. Но зато в кабину этой боевой «змеи» заглянуть удалось ;).

File:AH-1 Cobra.jpg

Полный фото-видео отчет сегодняшнего события можно понаблюдать здесь.

Tags: